Indian men’s and women’s hockey teams set for Test event challenge ahead of Olympic qualifiers | ओलंपिक क्वॉलिफायर से पहले भारतीय महिला, पुरुष हॉकी टीमें टेस्ट टूर्नामेंट के लिये तैयार
रानी रामपाल की कप्तानी में भारतीय महिला हॉकी टीम ओलंपिक टेस्ट प्रतियोगिता के लिए तैयार

तोक्यो, 14 अगस्त: ओलंपिक टेस्ट प्रतियोगिता से पहले आत्मविश्वास से भरी भारतीय महिला हॉकी टीम की कप्तान रानी रामपाल और पुरुष टीम के कप्तान हरमनप्रीत सिंह ने कहा कि उनकी टीम ऊंची रैंकिंग वाली प्रतिद्वंद्वी से भयभीत नहीं होती और दुनिया की किसी भी टीम को हराने की कूव्वत रखती है। ओलंपिक टेस्ट टूर्नामेंट शनिवार को यहां ओई हॉकी स्टेडियम में शुरू होगा जिसमें भारतीय पुरूष और महिला दोनों टीमें खेलेंगी।

दोनों टीमें एफआईएच ओलंपिक क्वॉलिफायर की तैयारियों में जुटी हैं जो इस साल के अंत में नंवबर में आयोजित होने हैं। एफआईएच ओलंपिक क्वॉलिफायर का विजेता 2020 तोक्यो ओलंपिक में अपना स्थान पक्का कर लेगा।

विश्व रैंकिंग में पांचवें स्थान पर काबिज पुरुष टीम ओलंपिक टेस्ट प्रतियोगिता में शीर्ष रैंकिंग की टीम है और वह दुनिया की आठवें नंबर की न्यूजीलैंड, 12वीं रैंकिंग की मलेशिया और 16वीं रैंकिंग की जापान से भिड़ेगी। हरमनप्रीत की अगुवाई वाली टीम में कुछ अनुभवी खिलाड़ी मौजूद नहीं होंगे जिन्हें आराम दिया गया है। इससे टीम अपने कप्तान और उप कप्तान मंदीप सिंह से प्रेरणा लेना चाहेगी।

हरमनप्रीत ने कहा, ‘‘हमारे पास मलेशिया, जापान और न्यूजीलैंड के खिलाफ युवा खिलाड़ियों को परखने का मौका है। ये अच्छी टीमें हैं और हम अपने मुख्य कोच के हिसाब से अच्छी तरह सामंजस्य बिठा रहे हैं। ’’ उन्होंने कहा, ‘‘यह हमारे लिये अच्छा टूर्नामेंट होगा, हम अच्छी तरह तैयार हैं और हर मैच को जीतने के इरादे से उतरेंगे। कप्तानी बड़ी जिम्मेदारी है और मैं टीम के लिये अच्छा प्रदर्शन करने के लिये तैयार हूं। ’’

विश्व रैंकिंग में 10वें नंबर की महिला टीम को हालांकि ऑस्ट्रेलिया (दूसरी रैंकिंग), चीन (11वीं रैंकिंग) और जापान (14वीं रैंकिंग) से कड़ी चुनौती मिलेगी। इनमें ऑस्ट्रेलिया सबसे मजबूत होगी जिससे भारतीय टीम पिछले साल राष्ट्रमंडल खेलों के सेमीफाइनल में 0-1 से मिली हार के बाद से नहीं खेली है।

हालांकि रानी का मानना है कि एफआईएच ओलंपिक क्वॉलिफायर में खेलने से पहले बड़ी टीम से खेलने से उनकी टीम को बड़ी चुनौतियों से निपटने में मदद मिलेगी।

उन्होंने कहा, ‘‘ओलंपिक टेस्ट प्रतियेागिता में हमें अच्छी चुनौती मिलेगी लेकिन हमें अच्छा करने का भरोसा है। यह कठिन टूर्नामेंट होगा लेकिन हम जानते हैं कि हम दुनिया की किसी भी टीम को हरा सकते हैं।’’

भारतीय टीम पहले मैच में शनिवार को मेजबान जापान से भिड़ेगी। रानी ने कहा, ‘‘हमने एक इकाई के रूप में अच्छी मेहनत की है और आगामी टूर्नामेंट हमें अच्छी टीमों से खेलने का मौका मुहैया करायेगा।’’ 


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